ピンチをチャンスに変える事業承継 (前編)”異業種への進出”

画像:株式会社城南村田社屋内での青沼社長とスタッフ(Z-EN編集部撮影)

中小企業のM&Aは今でこそ、事業承継の実現に活用されるケースも増えました。かつては「ハゲタカ」を代名詞に、会社が乗っ取られる、売り払われるという悪いイメージで捉えられがちでしたが、そのような時期に積極的なM&Aを行ったことで会社存続の危機を乗り越え、見事事業リノベーションを成功させた、株式会社城南村田の青沼社長にお話しを伺いました。まるでドラマを見ているような青沼社長の危機突破ストーリーに、目が離せません!

家業の危機と突然の社長交代

城南村田さんは創業から71年と息の長い経営をなさっているのですね!今はどのような事業をされていらっしゃるのですか?

現在は、ギフト用菓子トレーを得意としている真空成形金型・トレーの専門会社をやっています。もともとは、城南洋紙店という洋紙=印刷紙の卸売販売会社を、私の祖父が1949年に品川区で創業しまして、M&Aを経て現在は大田区に根付いています。

おじい様が創業されたのですね!青沼社長は3代目ということですが、元々は何をされていたのですか?

日本の会計事務所に4年間勤務しましたが、退職して渡米しました。アメリカで再度会計事務所に入社して3年間勤務し、2001年に帰国後、株式会社城南洋紙店に入社、現在に至ります。

海外にいらしたのですね。どのような経緯で引き継がれたのですか?

アメリカからは2001年1月に戻りました。当時は、父が代表として会社経営を行っていました。忘れもしない1月31日、当時最大の取引先が手形不渡りを出したんです。8,000万円が焦げ付きました。私は会計の仕事をやっていたんで、大急ぎで状況把握と再建できるかを3日間寝ずに考えました。実は2月末には1億円足りなくなることが発覚し、本当に倒産ギリギリの状況だったんです。

仕入れ先の協力を得て、手形分割をお願いしました。それから金融機関に一生懸命再建案を話して、何とかリスケを受け入れてもらいました。仕入先からの受入れ条件が、父と私の代表交代だったのです。2001年1月にアメリカから戻って、代表就任までわずか1年半でした。

再建後の快進撃とM&Aの幕開け

すごい交代劇でしたね。大変なご苦労だったことと思います。

私は家業には携わっていませんでしたので、周りからは「紙のことも知らないくせに。すぐに倒産する。」と言われました。ですが、2年で再建でき仕入れ先や金融機関への支払い含め、なんとか軌道に載せることもできました。

異業種への進出

画像:特許を取得した「かまたレンズトレー」。「かさなる(重なる)、まもる(守る)、たようと(多用途)」の頭文字と工場のある蒲田という地名を掛け合わせて命名した。(HPより引用)

2年で再建ですか!!すごいですね。その後、さらに新しい事業を始められていますね。

はい。再建を手伝ってくれた金融機関の紹介で、トーマックという真空成型金型の会社に後継者がいないので引継ぎ先を探しているという話を受けました。もともと会計事務所の出身なので紙もプロではありませんでした。経営するという意味では紙も金型も同じではないか?と。とにかく、紙の業界に危機感を感じていたので、新しい事業を模索していました。そして、ゼロから立ち上げるよりも、引き継いだ方がいいのではないか?と、機械設備と人材の一切の資産を受け継ぐ形で、トーマックの株式を全株取得しました。

紙業界の厳しさに直面

その後、さらにM&Aを進められていますね。

次に、近所に同じ紙でも板紙を扱うムラタ洋紙店という会社があり、銀行から紹介を受けました。トーマック買収後にトレーを売ることが出来るようになりましが、営業面に課題がありましたので、包装資材である板紙ならば顧客へトレーを売る事も可能だろうと思いました。印刷紙の未来は難しいだろうけど、板紙は箱になるし、物流業界の急拡大で箱の需要はこれからも増えるだろうと思いました。しかも商圏が同じで、効率面やコスト面でも分があるだろうと判断し、まず営業権を買い取りました。

確かに同じ商圏で同じ「紙」を扱うのであれば一緒になった方がよさそうですよね。

はい。そう思いました。しかも、印刷紙業界は紙の種類にも拠りますが、印刷紙1キログラムを売っても利益が10円程度しかないことご存じですか?

え??10円?それは、配送コストなども差っ引いた上ですよね?

いえ。10円の中から配送コストも出す感じです。ですから、将来的にもこのままではダメだと思いました。印刷紙に限らず板紙でもあまり違いはなく、紙業界は厳しい経営を余儀なくされていたんです。
城南洋紙店の再建を始めたときは、私はまだ若く社内の者は全員年上でした。それで、若い社員を入れ始めたんですが、「この業界で将来飯食えるの?」と思うくらい将来を考える事が難しかった。若手社員が将来結婚して子供を育てる・・・なんて難しいのではないかと改めて思い知らされたんです。この時期に、どうにかしないといけない!と切実に思いました。

 

孤立無援での事業リノベーション

話は戻りますが、トーマックの譲渡を受けられた時は、それまでの紙の卸売会社から金型会社を引き受けての製造業への転身、当時はまだ事業拡大のためにM&Aを行う中小企業は珍しかったと思いますが、周りの反対はありませんでしたか?

実は社内の人間から全員に反対されました(笑)。税理士や仕入れ先からも反対されたんです。紹介側の銀行もあとは自分で決めてねという感じでした(笑)。
変な話、私が会計の仕事をしていたからかもしれませんが、取り扱う物や設備というものに拘っていなかったんです。紙と金型・トレーの何が違うの?と。(笑)

卸売業から製造業への事業リノベーション。いろいろご苦労もあったことと思います…。

城南洋紙店の代表者に就任した時は、いきなり自分が代表になり先代と一緒に働いてきたベテランさんが辞めたり営業マンが顧客を持って独立してしまったりと随分苦労したんです。それで、今回は元の社長には会長職に就いて頂き、営業や製造部門も大きくは変更せず、私は代表社長ですけどCFO的な立場で会社に関わりました。5年間財務面を中心にいろいろ吸収しながら一歩後ろにいるようにして、会長が退くタイミングで会社全体を見るようになりました。

円満譲渡後のリーマンショック?!

円満に引き継げたわけですね!

そうですね。でもちょうどそのとき、2010年のリーマンショックがやってきたんです!

え?せっかく落ち着いたと思ったら?!

譲渡後毎年伸びていた売上も、リーマンショックを機に半減となりました。でも、スタッフの頑張りで何とか持ちこたえることができたんです。

このような経験もあって、中小企業の要は「人」だと痛感していますから、働きたい人が何歳になっても働ける環境こそ大切だと思っていて、その環境づくりに今も力を注いでいます。手彫りでの木型製作など、希少な技術を持つ職人も常勤で抱え長年働いてくれていますので、技術力で他社と差別化を図り、利益率の向上を図りながら事業拡大を目指しています。

※この続きは後編「ピンチをチャンスに変える事業承継part2”中小企業のM&Aは人材が命”」でお届けします。ご期待ください!

青沼 隆宏
株式会社城南村田 代表取締役社長

投稿者プロフィール
大学卒業後、会計事務所へ入社。アメリカの会計事務所で3年間勤務後、株式会社城南洋紙店に入社し、2002年代表取締役に就任。
M&Aによる事業変革を経て、現在、株式会社城南村田 代表取締役社長。
事業承継、知的資産経営に関する講演多数
趣味は釣り(特にルアー・フライ)・キャンプ・自転車・整理整頓
株式会社城南村田HP
ブログ日刊面白半分~かまた発つながりニュース~
城南村田Facebookページ

モノづくりの街・蒲田の魅力を伝えるワークショップ(蒲田本町つながる学校)の定期開催など、地域活性化にも関わる。

この著者の最新の記事

関連記事

ピックアップ記事

  1. 経営者が突然倒れたときに会社をどうするのか!?この問題がふと頭をよぎった経験のある方は少なくないでし…
  2. 大企業だけでなく、中小企業、個人も含めたM&Aの業界はここ数年で激変しています。M&…
  3. Z-EN読者のなかでも、フランチャイズ本部を運営してみたいと思われる経営者の方は多いかと思います。今…

編集部おすすめ記事

年別アーカイブ

ページ上部へ戻る